Logo CTAQ
Logo CTAQ

Vous vous en souvenez certainement. En pleine pandémie, en juillet 2020, une bombe a été larguée dans l’industrie alimentaire au pays : un géant du commerce de détail et alimentaire envoyait une lettre à ses fournisseurs de produits alimentaires canadiens annonçant une augmentation des frais généraux de 1,25 % et de 5 % pour les ventes en ligne (cumulatif aux frais de base de 1,25 %) pour financer leur « programme d’investissements des fournisseurs ». Quelques jours après, un autre joueur important du côté détail demandait des hausses similaires à ses fournisseurs.

Comme pour tous les secteurs, les distributeurs alimentaires doivent se renouveler pour maintenir et attirer la clientèle. Chaque stratégie développée par l’un d’eux amène son concurrent à en élaborer une encore plus agressive, créant ainsi une spirale qui se traduit par des mesures de plus en plus contraignantes, exigeantes et coûteuses pour, notamment, leurs fournisseurs. Tous veulent se démarquer par la différenciation de l’offre et par des politiques de bas prix et il en résulte un système hautement compétitif et sous grande pression.

Le marché de l’alimentation au détail au Québec et au Canada est très concentré : cinq grandes bannières principales (Metro/Jean Coutu; Loblaws/Shoppers; Sobeys/Safeway; Costco et Walmart) contrôlent plus de 80 % du marché de l’épicerie. Ces cinq grandes bannières sont des incontournables si on veut une présence sur le marché alimentaire canadien.

Le secteur du détail alimentaire dénombre, au Canada, près de 15 000 épiceries dont 7 000 indépendants (franchisés ou propriétaires), qui jouent un rôle unique et essentiel en assurant la disponibilité des produits alimentaires à l’échelle locale et régionale.

Un récent rapport du CIRANO* démontre que la marge moyenne des transformateurs alimentaires du Québec est désormais de 5,7 %, par rapport à 8,5 % en 2017, ce qui est très bas dans une industrie où il est essentiel d’innover pour « rester sur les tablettes », répondre aux tendances toujours changeantes et compétitionner avec une offre alimentaire globale.  En revanche, les détaillants alimentaires affichent une tendance inverse : leurs marges sont en hausse constante depuis 2014.

Tout cela affecte aussi notre sécurité et notre autonomie alimentaire parce que les marges des transformateurs en alimentation ne cessent de diminuer. Si les marges diminuent encore, plusieurs entreprises alimentaires québécoises n'auront plus les moyens de vendre aux grands détaillants ni de réinvestir dans leurs entreprises. 

Pour affronter la crise provoquée par certains détaillants, le ministre André Lamontagne a proposé ce sujet à l’ordre du jour de la rencontre de novembre 2020 des ministres de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire fédérale, provinciaux et territoriaux (FPT). La décision a été prise de créer un groupe de travail FPT chargé d’établir les mesures qui permettraient de préserver l’équilibre des relations commerciales dans le système alimentaire. Cette rencontre s’est terminée par un engagement à présenter, en juillet 2021, un plan de travail en vue de l’élaboration d’un code de bonnes pratiques à l'industrie, comme il en existe dans d’autres pays. 

Un groupe d’associations nationales et provinciales, dont le CTAQ, et les représentants des distributeurs alimentaires, détaillants, transformateurs et autres grands acteurs de la chaîne, se sont réunis pour discuter de la façon dont ils pourraient collaborer dans le but de proposer un processus consultatif transparent et ainsi permettre aux dirigeants de l’industrie alimentaire canadienne d’élaborer un code de bonnes pratiques par et pour l’industrie alimentaire.

L’Alliance collaborative de l’industrie alimentaire canadienne a ainsi été créée et a recommandé qu’un seul code de bonnes pratiques soit élaboré par les acteurs de la chaîne alimentaire pour l’ensemble du pays. Ce code devrait être obligatoire, administré de façon uniforme et porteur d’un solide cadre de surveillance afin de garantir la conformité de son application. En procédant différemment, nous risquerions de nous retrouver avec différents codes dans différentes provinces, puisque la Loi constitutionnelle canadienne vise notamment à promouvoir l'autonomie des provinces dans la réglementation du commerce.

Finalement, le 15 juillet dernier, et suite au dépôt du rapport du Groupe de travail FPT, les ministres de l’Agriculture et de l'Agroalimentaire FPT déclaraient à l’issue de leur rencontre qu’il y a un consensus sur la proposition du Québec quant à la nécessité pour les détaillants en alimentation et leurs fournisseurs d’accélérer les travaux devant mener à de meilleures relations d’affaires au sein de la chaîne alimentaire au pays. 

Le CTAQ et ses partenaires sont ravis que les ministres de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire de partout au pays appuient l’approche recommandée par l’Alliance de travailler de façon collaborative sur les modalités d’une solution complète, concrète et applicable à tous, incluant un mécanisme de résolution des différends. 

Je vous assure que nous allons nous consacrer au cours des prochains mois à trouver tous ensemble un terrain d’entente qui sera bénéfique pour tous les acteurs de la chaîne bioalimentaire et pour le consommateur. Cet exercice est une première au Canada et améliorera l’équité dans les relations entre les détaillants alimentaires et les fournisseurs, ce qui devrait se traduire par un secteur plus fort, plus innovant et plus compétitif.

Sylvie

* « Commerce électronique, grande distribution, pouvoir de négociation et autonomie alimentaire», 2020PR-30, CIRANO, 3 décembre 2020, page 31.

Nouvelles associées

18 novembre

2021

Le CTAQ et ses membres

Un plan d’actions pour la main-d’oeuvre

18 novembre

2021

Le CTAQ et ses membres

Nouveau PDG chez Olymel

18 novembre

2021

Le CTAQ et ses membres

Novo SST : webinaire gratuit sur l’adoption du PL59

Politique de confidentialité et utilisation des fichiers témoins (cookies)

Le Conseil de la transformation alimentaire du Québec (CTAQ) utilise les fichiers témoins sur l'ensemble de son site afin de pouvoir améliorer votre expérience utilisateur. Apprenez-en plus sur notre utilisation des fichiers témoins et notre politique de confidentialité ici. En continuant l'utilisation de notre site ou en fermant cette fenêtre, vous acceptez notre utilisation des fichiers témoins.